Es begann alles mit einem üblichen Gespräch auf Facebook zwischen der Gründerin von „Bridging Gaps“, Juliane Hoss, und einem alten Bekannten, Bart Verheyden zu Beginn des Jahres 2016. Die beiden trafen sich 2011, als sie beide in Zeerust, im Nordwesten lebten Provinz in Südafrika und obwohl sie später beide nach Gauteng zogen, haben sie ihre Verbindungen zu diesem Teil des Landes nie völlig aufgegeben. Ganz spontan fragte Bart Juliane, ob sie keine Jugendlichen aus Zeerust in das Programm in Pretoria aufnehmen könne. „Eigentlich möchte ich eines Tages ein Camp in Zeerust mit jungen Leuten aus der Gemeinde haben!“. Ihre Antwort war der Beginn eines weiteren „Bridges Camp“, das mit 33 Jugendlichen und 10 Moderatoren und Betreuern in Pretria auf einem Campingplatz in der Nähe von Zeerust zwischen dem 29. März und dem 1. April stattfand. Wir danken Bart, der großzügig das ganze Camp gesponsert hat!

Auf dem Foto: Die TeilnehmerInnen des Camps in Zeerust

Doch viele Menschen entmutigten Juliane und hielten ihre Idee, das Camps an nach Zeerust zu bringen, für unrealistisch:

„Diese Gemeinschaft ist sehr rassistisch. Du wirst nie weiße Teenager finden, die das Camp besuchen wollen! „

„Die Menschen hier vertrauen nicht leicht, sie werden ihre Kinder nicht in ein Camp schicken!“

„Die Kinder in den ländlichen Gebieten sind anders. Sie werden Ihre Aktivitäten nicht verstehen. „

Dies waren nur einige der vielen Reaktionen, mit denen sie konfrontiert war, und leider musste sie viele Herausforderungen meistern und Probleme lösen, die mit diesen Bedenken zusammenhängen.

Um ehrlich zu sein, war es auch in Pretoria nie einfach, weiße Teenager zu ermutigen, an einem Camp teilzunehmen, das Vorurteile und Rassismus zu überwinden sucht, aber es hat sich als nahezu unmöglich herausgestellt, dass in Zeerust zu erreichen. Während der Direktor und ein Lehrer an der „Zeerust Laerskool“ versprachen, anfangs einige ihrer weißen Lernenden auf das Camp zu schicken, zogen sie sich ganz plötzlich zurück; unter dem Vorwand keine Eltern finden zu können, die bereit waren, ihre Jugendlichen zu schicken. Bis heute sind wir uns nicht sicher über ihren wirklichen Grund, das Projekt aufzugeben, weil wir Eltern, mit denen wir gesprochen haben, noch nie von unserem Programm gehört haben.

Während Juliane nach alternativen Methoden suchte, um weiße Teenager zu dem Camp einzuladen, musste sie sich den zum Teil schockierenden und traurigen Reaktionen ihrer früheren KollegInnen stellen, die sagten, dass sie ihre Kinder niemals in ein Camp schicken würden, das Jugendliche aus verschiedenen Hintergründen vereint. Sie stieß auch auf eine Sozialarbeiterin in der Stadt, die versprach, fünf Kinder zu schicken, aber nie wieder mit ihr sprach. Ihre Versuche, Jugendliche aus benachbarten Städten einzuladen, waren zwecklos, da man ihr sagte, dass die Menschen in den anderen Städten noch rassistischer waren. Einige Eltern sagten, dass sie bereit waren, ihre Jugendlichen auf ein solches Camp zu schicken, aber niemals erlauben ihre Töchter ohne einen Jungen zu betreuen. Leider führte dies zu der Streichung von mehreren Mädchen nachdem ihren Brüdern und Vettern auf ein Rugby-Camp fuhren. Irgendwann war eine Dame bereit, sie zu unterstützen und zusammen kontaktierten sie einige weiße Familien in ihren Häusern, präsentierten ihre Idee und luden die Jugendlichen ein. Als sie beinahe aufgegeben hatten, Jugendliche aus verschiedenen gesellschaftlichen Gruppen aufzunehmen, begannen einige Eltern, ein Interesse zu zeigen, und schließlich nahmen vier weiße Teenager das Lager auf. Dies könnte wie eine kleine Zahl klingen, aber es ist tatsächlich ein großer Erfolg angesichts der großen Verdacht, dass wir während der gesamten Vorbereitungszeit begegnet.

Auf dem Bild:  Anthony und seind wunderschöne Gipsmaske

„Die Menschen hier vertrauen nicht leicht, sie werden ihre Kinder nicht in ein Lager schicken!“

Interessanterweise waren die Herausforderungen bei der Rekrutierung von Jugendlichen nicht auf die weiße Gemeinschaft beschränkt. Viele Eltern von schwarzen SchülerInnen waren sehr skeptisch und erlaubten nur ihren Jugendlichen, das Camp zu besuchen, nachdem wir ihnen jedes kleine Detail über den Ablauf erklärt hatten. Zum Glück zeigte Maryna, eine leidenschaftliche und engagierte Dame, die sehr aktiv in Gemeinschaft ist, Interesse an dem Programm und lud zehn Jugendliche aus ihrer Gemeinde ein, die sehr glücklich waren, Teil unserer Initiative zu sein und ab 6.30 Uhr morgens auf die Tag haben wir sie abgeholt.

Allerdings haben wir erkannt, dass all unser Stress und Mühe es wert war, als wir sahen, wie viel diese Jugendlichen das Camp genossen und hörten, dass sie anderen Leuten in ihrer Umgebung erzählten, dass sie eine tolle Zeit hatten.

„Die Kinder in den ländlichen Gebieten sind anders. Sie werden Ihre Aktivitäten nicht verstehen. „

Um ehrlich zu sein, stimmen wir nicht mit dieser Aussage überein, die uns ziemlich traurig machte. Es klingt eher wie ein Stereotyp über Menschen, die in ländlichen Gebieten leben als eine korrekte oder hilfreiche Beobachtung. Unter der Annahme, dass einige Jugendliche mehr mit bestimmten Pflichten kämpfen, nur weil sie in einer ländlicheren Umgebung leben, basiert auf der Annahme, dass sie alle gleich und minderwertig für Jugendliche aus den ländlichen Gebieten sind. Wir beschlossen, dass wir zuerst ausprobieren werden, wie die Jugendlichen auf unsere Aktivitäten reagieren werden, bevor wir sie in eine bestimmte Schublade stellen und beurteilen. Wir verkürzten das Programm etwas, auf ein viertägiges Camp.

Auf dem Foto: Gipsmasken Produktion

In der Tat kämpften einige Jugendliche damit, Englisch zu sprechen, aber unsere Facilitator und Supervisor in Training gaben sich sehr viel Mühe, alles zu übersetzen. Und ja, die Gruppe in Zeerust war sehr ruhig, außer für drei oder vier erstaunliche Teilnehmer, denen nie die Motivation, all unsere Fragen zu beantworten, auszugehen schien. Allerdings überraschten die TeilnehmerInnen uns während der Teambuilding-Aktivitäten und der Schatzsuche, da sie schneller als jedes Team vor ihnen gelang, da sie es geschafft, gemeinsam zu kommunizieren und eine Strategie gemeinsam zu entwickeln. Es war auch interessant zu sehen, wie engagiert sie während der Kernaktivitäten waren, in denen wir unsere eigenen Vorurteile besprechen und finden, sie zu überwinden. Wir haben gelernt, dass es einige Übungen anpassen muss, wenn wir ein Lager außerhalb von Pretoria betreiben – aber einfach, weil jede Gruppe anders ist und die Jugendlichen etwas anderes mögen, nicht weil sie unsere Aktivitäten nicht verstehen können, weil sie leben In einem ländlichen Gebiet.

Auf dem Foto: Die Jugendlichen voller Konzentration während dem Abendprogramm

Diese Erfahrung in Zeerust lehrte uns auch eine weitere sehr interessante Lektion in Bezug auf unsere Facilitator und Supervisor in Training, die mit uns von Pretoria kam. Sie sagten uns alle, dass sie während der Arbeit mit den Jugendlichen in Zeerust viele Herausforderungen erlebt haben, die sie aus den Camps in Gauteng nicht gewohnt waren. Ihrer Meinung nach, lag dies an den Jugendlichen aber wir spürten eine Rivalität oder Eifersucht zwischen den beiden Gruppen: Die Jugendlichen in Zeerust hatten den Eindruck, dass die anderen auf sie herabsahen und die Jugendlichen aus Pretoria das Gefühl hatten, dass sie nicht ernst genommen wurden. Dies zeigte uns, dass Stereotypen und Konflikte zwischen verschiedenen Gruppen in unserer Gesellschaft existieren, auch entlang der sichtbaren Kluft zwischen dem städtischen und dem ländlichen Raum in Südafrika. All diese unterschiedlichen Formen der Diskriminierung sollten Teil unseres Programms sein, um ein kritisches Bewusstsein unter unseren Jugendlichen zu erreichen.

Auf dem Foto: Unsere facilitators, Supervisor in Training und Betreuerinnen auf ihrem Weg zurück nach Pretoria

Abschließend lässt sich über das Camp in Zeerust sagen, dass es sich lohnt, die eigenen Ziele zu verfolgen und sich nicht gleich entmutigen zu lassen, wenn man auf einige Hürden stößt.

Als wir erkannten, dass der Herd in der Küche überhaupt nicht funktioniert und die alternativen Öfen so langsam sind, dass wir am ersten Abend nicht vor Mitternacht essen werden, begannen wir, mit Hilfe einiger unserer Jugendlichen Feuer zu machen. Als etwas von unserem Material fehlte, beschlossen wir, es auf die Affen zu beschuldigen, die alle um uns herum waren und uns aufweckten, indem sie jeden Morgen auf unsere Dächer sprangen. Als die Katzen nachts auf mysteriöse Weise in die Küche kamen und alle Essensreste beseitigten, trösteten wir uns mit der Tatsache, dass sie es nicht geschafft haben, in den Abstellraum zu gelangen. Und als wir eine Schlange sahen, waren wir nicht einmal schockiert, weil es offensichtlich nicht giftig war :).

Auf dem Foto: Morgane, Morongoa und Jacques kochen das erste Abendessen über dem Feuer.

Alle diese negativen Erwartungen hätten unsere Woche beschädigt werden können, aber wir haben uns entschieden, als Team zusammenzuhalten und das Beste daraus zu machen. Das hat uns gezeigt, dass wir nicht nur unsere großen Momente teilen, sondern uns auch in schwierigen Situationen unterstützen. Das ist auch der Grund, warum das Camp in Zeerust ganz besonders war und für unser Team von Betreuern und Moderatoren aus Pretoria unglaublich wertvoll ist. Es hat gezeigt, dass wir alle bereit sind, für unsere Vision zu kämpfen, unser Projekt zu erweitern, um Vorurteile zu überwinden und Rassismus zu senken – und das hat uns mehr Mut und Energie für zukünftige Projekte gegeben.

Auf dem Foto: Die männlichen Facilitator und Supervisor in Training aus Pretoria

Bridges Camp in Zeerust

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